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收购Hysitron 揭秘AFM背后的布鲁克BNS部门——访布鲁克纳米表面仪器部(BNS)中国区总经理邹海涛

仪器信息网 2017/12/06 14:55:13 点击 614 次
默克
[导读] 2017年初,布鲁克收购纳米力学仪器制造商Hysitron(海思创),将Hysitron纳米机械测试仪器添加到BNS部门中。加上BNS独有的AFM、表面轮廓仪、摩擦学和机械测试系统等产品组合,以及连续多年的业绩攀升,布鲁克这个纳米表面仪器部门正向外界透露出难以忽视的创新实力。

  布鲁克科学仪器业务分为三大集团,相比BIOSPIN集团的核磁共振/临床成像、CALID集团的质谱/光谱,BNANO集团下属纳米表面仪器(Bruker Nano Surfaces,简称BNS)部门在媒体的曝光度一直相对较少,略显“神秘”。

  2017年初,布鲁克收购纳米力学仪器制造商Hysitron(海思创),将Hysitron纳米机械测试仪器添加到BNS部门中。加上BNS独有的AFM、表面轮廓仪、摩擦学和机械测试系统等产品组合,以及连续多年的业绩攀升,布鲁克这个纳米表面仪器部门正向外界透露出难以忽视的创新实力。近日,仪器信息网采访了布鲁克纳米表面仪器部(BNS)中国区总经理邹海涛(以下简称‘Jeffrey’),揭开布鲁克这个部门的神秘面纱,看其在中国本地如何“出奇制胜”。

布鲁克纳米表面仪器部(BNS)中国区总经理邹海涛

  溯源:诞生于一场2.29亿美元收购

  于科学仪器企业而言,若想快速进入某一热点市场,收购无疑是一条快速通向“罗马”的捷径。在纳米表面仪器领域,布鲁克显然也尝到了“甜头”。

  2010年,世界知名测量仪器和加工设备生产商Veeco宣布,将其测量仪器业务以2.29亿美元价格出售布鲁克。Veeco位于加州圣巴巴拉的原子力显微镜(AFM)业务,在亚利桑那州图森的光学工业计量(OIM)业务纷纷并入布鲁克,与布鲁克全球纳米仪器业务相结合,形成了BNS部门雏形。溯源梳理,这也可以说是布鲁克BNS部门最初的起点。

  此后的几年间,布鲁克BNS部门又分别对Center for Tribology(一家纳米机械与摩擦测试仪器制造商)、Prairie Technologies及Vutara公司(提供应用于生命科学领域的高速先进的光学荧光显微镜,超分辨率荧光显微镜、多光子显微镜产品等鸿胜国际的公司)、欧洲分子生物学实验室(EMBL)中拆分出来的Luxendo公司(开发出一种基于片光源荧光的低光敏活性系统)等几家企业实施并购。布鲁克BNS部门现已形成包括原子力显微镜、三维非接触式光学轮廓仪和探针式表面轮廓仪,表面摩擦等机械性能,纳米力学表征,生命科学高分辨荧光显微镜等内在的丰富产品线,为用户提供表面观测和测量领域的优质产品及服务。

  据Jeffrey介绍,布鲁克BNS部门的定位始终是要给用户提供最佳产品及服务,因此所收购品牌,也都属行业领先。成立至今,BNS部门业绩保持连年攀升,营业收入和员工数量均呈翻倍增长,部门整体表现可圈可点。财报显示,布鲁克公司2017年度Q3营收4.356亿美元,增长11%。Jeffrey表示,BNS部门Q3业绩相比去年也增长了约7%。

  繁荣:原子力显微镜创新实力蒸蒸日上

  布鲁克BNS部门旗下纳米表面测量产品种类繁多、品类繁多,包含原子力显微镜、白光干涉仪、表面三维形貌仪、轮廓仪、纳米压痕仪等。其中,原子力显微镜(AFM)当属“招牌武器”。Jeffrey 给出了一组数据:“算上低端品牌,布鲁克AFM全球市场占有率在60%以上;如果仅按高端市场估算,布鲁克AFM市场占有率能达70%以上。”

  1986年摘得诺贝尔奖,90年代开始商品化生产,原子力显微镜产品真正的发展也就在这三十年间。原子力显微镜最初的商品化生产由美国Digital仪器公司完成,随后Digital被Veeco收购。Jeffrey指出:“早在2005年左右,Veeco在原子力显微镜的力学控制和探针鸿胜国际就已达到顶峰。形貌学上的测量鸿胜国际难以突破,仪器的分辨率也很难有本质上的提高,布鲁克因此决定‘另辟蹊径’,转向性能拓展和速度提升。”

  性能拓展方面,以布鲁克2016年发布的扫描电化学显微镜解决方案——PeakForce SECM™ 模块为例,产品通过创新探针设计,可以实现基于原子力显微镜的纳米级分辨率扫描电化学显微镜测量,进行纳米级横向分辨的同时还能获取形貌、电化学、电学和机械性能等图谱,在化学动力学,生物化学信号传导和环境化学等领域广泛应用。“布鲁克要做的就是跳出形貌,在扫描形貌的同时得到表面力学、电学等不同特性,便于用户在液体环境或外加环境等复杂体系中完成测量。”

  速度提升上,布鲁克Dimension FastScanTM原子力显微镜在不损失超高分辨率和仪器性能前提下,最大限度地提高了成像速度,从根本上解决了AFM成像速度慢的难题,大大缩短了各鸿胜国际水平的AFM用户获得数据的时间。Jeffrey指出:“以前AFM只能放一个很小的样品,现在我们把样品直接做到了8~12英寸,半导体的wafer放上即可测量,分辨丝毫没有影响。简化样品处理流程,缩短用户测量时间,这也是布鲁克提升AFM速度的方向之一。”

  由于看到生物方面的发展潜力,布鲁克近年还推出了一款BioScope Resolve生物型原子力显微镜,采用独有PeakForce Tapping鸿胜国际,使研究者能够获得最高分辨率的生物成像和在每一像素点上皮牛级(pN)的力学测量和力谱分析。Jeffrey 回忆说:“起初,布鲁克在生物型AFM领域尚属‘小白’,短期内,从被动跟随,到如今的占据一定市场优势,布鲁克在生物型AFM上的尝试可谓大获成功。”

  据Jeffrey介绍,布鲁克原子力显微镜的客户多分布在科研和工业领域。科研和工业客户此前的占比是8:2,近年来随着半导体、智能手机、芯片等产业的崛起,及公司市场活动的增强,科研与工业用户占比已提升至7:3,工业用户名单上亦不乏英特尔、中芯国际、台积电、三星、华为这样的国际知名企业。下一步,布鲁克将持续关注科研领域,尤其是生命科学方向的展会与活动,同时在加强工业领域宣传投入,以扩大布鲁克AFM品牌影响力。

  拓展:收购Hysitron 开拓全新业务增长点

  2017年初,布鲁克宣布收购纳米力学仪器制造商Hysitron(海思创)。该收购将Hysitron的创新纳米机械测试仪器添加到布鲁克现有的原子力显微镜(AFM)、表面轮廓仪、摩擦学和机械测试系统的产品组合中,大大提高了布鲁克在纳米材料研究市场的领先地位。

  谈到此次收购,Jeffrey 表示“在收购Hysitron之前,布鲁克也曾尝试过纳米压痕仪器的研发,但为尽快加入纳米力学市场,加上Hysitron独有的鸿胜国际与产品,布鲁克高层最终还是决定采取收购。”

  布鲁克BNANO集团总裁Mark Munch在接受仪器信息网采访时曾表示,除纳米压痕和微压痕外,Hysitron的仪器产品还包括纳米摩擦学、纳米机械性能二维图谱、动态机械性能分析、原位SEM和TEM等纳米机械测试类仪器。这个收购给BNANO集团的纳米分析(BNA)和纳米表面(BNS)部门都带来了新的内容。如电镜联用等产品加入BNA,而独立系统的产品则加入了BNS部门。这项收购不仅契合公司发展,且为两个部门都“锦上添花”。

  Hysitron原先在中国的仪器销售主要通过代理,自今年第二季度起,布鲁克停止了代理权,全权接过Hysitron销售服务的“大旗”。Jeffrey 说到:“第三季度,Hysitron整体销售额同比增长了30%,证明这个改变是良性的,并没有影响产品的客户体验和市场占有率。”

  此外,布鲁克美国工厂自收购后就着手进行AFM和纳米压痕仪联用方案的开发,测试工作目前已基本完成。2018年,布鲁克BNS部门还将为近千台原子力显微镜做改进升级,这也将成为明年业绩的一大增长点。

  本土化:科研、工业两大市场双管齐下

  早在上世纪90年代,Veeco的AFM等产品就通过代理进入中国市场,2003年整合中国公司后,才开展直销提供本地化服务。Veeco并入布鲁克后,BNS部门的人员数量也从最初的4个人壮大至30余人。尽管在本地没有研发团队,但BNS中国却建立了实力强劲的服务团队,工程师几乎都由国外留学归来PhD组成,在同行中团队堪称豪华。此外,BNS在中国还设置了专门的Customer Case Center,可为国内用户提供部分定制化产品及维护所需零部件,无需被动等待美国工厂的支援,这也是BNS中国本地化的一大特色。

  历经多年的经营布局,布鲁克BNS在中国每年的销售总额已达3000万美元,占到部门总数四分之一,赶超欧洲、日本,在单数上甚至超越美国。Jeffrey解释说:“英国脱欧、美国政府削减预算,都加剧了欧美市场整体萎缩的态势。相比之下,中国市场近几年发展迅猛,BNS中国业绩正在走上坡路,布鲁克总部也越来越重视中国用户的需求。”

  刚刚结束的十九大,我国提出要加快建设创新型国家,在2035年实现经济实力、科技实力的大幅提升,跃身创新型国家前列,这就意味着国家将在科研领域大幅投入,给科学仪器行业释放利好信号。Jeffrey对此保持乐观:“在整体环境利好的大背景下,布鲁克BNS部门在中国的首要任务是保持市场占有率,关注国家重大政策走向,在某些热点领域先知先觉,与美国工厂配合开发一些更好的功能,使产品能够适应市场、服务客户。此外,面对潜力巨大的工业客户,BNS要做的还是加大宣传,提升布鲁克品牌的整体认知度。一方面关注科研领域的经费投入,另一方面关注工业用户鸿胜国际进展,科研、工业双管齐下,协调共赢。”

  机遇与挑战并存,欧美市场一蹶不振,兴起势头十足的中国让外企们看到更多“摘果子”的机会,布鲁克在这方面也有了危机意识。Jeffrey 强调:“在策略的调整上,部分外企是相对保守的。但布鲁克不同,即使在2008年经济危机时,我们的人手都在增加,说明随着市场发展,BNS的人员配置是及时跟进的,这是我们区别于竞争对手的一大优势。“

  此外,针对Hysitron的整合工作已经起步,随着产品整合及结构优化,未来对于布鲁克BNS部门触手可及。

  后记

  一直以来,受Veeco品牌影响,被布鲁克收购7年多以来,部分AFM用户对其产品的第一印象依旧为Veeco,而不是布鲁克BNS部门。此次受访,或是布鲁克BNS部门的又一次正名,亦或是整个布鲁克集团“One Bruker”发展战略的又一缩影。相信不久,“布鲁克”将成为BNS部门AFM、表面轮廓仪、摩擦学和机械测试系统、纳米机械测试仪器等产品品牌的代名词,而“Veeco”、“Hysitron”等也终将成为历史和记忆。

  撰稿编辑:韦东裕

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